和谐人生
对美国出版业稍有概念的人,都会对其中的两套系列丛书印象深刻。一是所谓的《简易大全》(The Complete Idiot's Guide to….);另一套是类似的通俗手册系列(For Dummies)。 这两套书的题目无所不包,凡与人们生活有关的都包括在内,它们最大的特点是,即使是再专门的的行业或知识,都一律简化成通俗易懂的形式,让毫无专业知识的读者能够一目了然。可谓为生活百科大全的通俗丛书。   因此,宗教的题目也被包括在内是不足为奇的。例如除了有《圣经通俗手册》(The Bible for Dummies)和《圣经简易大全》(The Complete Idiot's Guide to The Bible)外,《改革宗教和新教简易大全》(The Complete Idiot's Guide to The Reformation and Protestantism),也在最近出版发行。   写作圣经通俗版本和教会指南的通俗丛书的目的,是为了普及大众读者的圣经知识和教会知识,也给有心认识基督教的读者作通俗的介绍。   美国九成的民众承认信仰上帝,也有七成以上的民众自认为是信仰基督教,但是由于在家中经常阅读圣经的人数是一代少于一代,许多人虽然对圣经和教会的本质有一定的了解,但对圣经的用语却十分生疏。   原本为美国人必读的圣经,慢慢成了如同其它的专业书,里面充满了读者无法立刻明白的专业术语,如此就使更多人不愿再在家读圣经,而依靠教会星期天的讲道和查经班的帮助。   对于有心开始重拾读圣经好习惯的人,以及想对基督教有一个全面概括的了解而害怕啃书本的人而言,类似这两本书的通俗读本,无疑是大受欢迎的,甚至那些想多了解上帝的读者,他们的首选书也是这类书籍。   即使是在教会里,这两本书也是极受欢迎,有的教会甚至把它作为圣经研读班的材料。有些教会把这两本书作为传福音的书,向非基督徒推荐。有些读者因读这些书接受了耶稣基督作为救主,从而加入教会。   《圣经简易大全》和《改革宗教和新教简易大全》的作者之一贝尔(Bell)就曾表示,有些读者就是读他写的书而找到基督教或是重回基督教的。   对于基督教新教而言,贝尔所写的《圣经简易大全》,以及《新教简易大全》会造成小小的困扰。因为宗教改革先驱马丁路德提出,唯有圣经才是信徒的信仰指引。如果把通俗读本作为信徒的信仰指导书,未免有些不妥之处。   然而主张教会应该接受通俗读本的人认为,毕竟这是一个向非基督徒传福音的好方法,同时也可让对圣经了解不多的基督徒,先读圣经的通俗读本,再进入读圣经的阶段。   专精基督教改革史的普林斯顿大学的历史教授纳特李西门戴维(Natalie Semon Davis)指出,即使在马丁路德坚持唯有圣经的改革初期的欧洲,也有类似图文并茂的有关圣经的通俗书。贝尔希望有圣经学者和教会领袖能为这些通俗书提出改进的意见。   不过,令他惊讶的是,至今为止,他还未看到有任何公开评论和批判。贝尔认为他们所写的通俗书并不能作为圣经的替代书,只是想写出专为非基督徒读的圣经和教会的通俗书,这多少有点像是向非基督徒布道。贝尔承认这种文字工作带有很大的挑战性,也极有意义。   基督徒读圣经是基督徒生命成长的必备功课,但对于那些对犹太历史一无所知的人而言,读旧约确实不是一件容易的事。就我了解,中文的文字工作者,在这方面的努力并不多见。   飞扬网站的每日珠玑/采撷灵韵中的李顺长牧师所写的具有散文风格的文章,文笔优美、流畅,意义鲜明易懂,称之为中文版的圣经通俗书,应也不算为过。
作者:朱易
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历史上,教会允许艺术家将耶稣和圣经人物作为艺术品中的人物,经历了一番激烈的争论,甚至是流血事件。 早期出现的耶稣图像,显然带有偶像崇拜的意义。罗马帝国时代,皇帝要人们敬拜皇帝图像,就像敬拜皇帝本人一样。犹斯丁年后,基督和马利亚的圣像渐渐代替了皇帝的图像,出现在皇宫大门上和钱币的背后上(AD685-705),也成为人们敬拜的对象。 由于这种图像带有偶像敬拜的意义,利奥三世(AD717-741)起来反对使用图像,他认为图像敬拜如同当年以色列人的偶像崇拜,其后果必然会受到上帝的惩罚。 公元754年时,在康士坦丁堡召开了主教会议,会议认为所有使用圣像行为都是偶像崇拜。因此,耶稣、圣母马利亚,和新约圣经中使徒的画像均在禁止之列,只有十字架、圣经和圣餐中的饼和酒才是基督教的象征。此会议之后,几乎所有的圣像被毁;圣像拥护者则被开除教籍、断肢折臂、遭到放逐的命运。史称为破除圣像运动。 公元787年,第七次大公会议在尼西亚召开,会议谴责了破除圣像运动,会议认为图像永远不能和它所代表的人物同质,它只是人物的仿制品。图像的重要性只在于它能使人们记起原来的人物,如果否认没有任何图像可以真正代表基督,实际上就是否认了道成肉身的可能性。因此基督徒应以尊重十字架和圣经的态度来尊重基督、马利亚和圣徒们的画像,但不能把画像作为偶像来崇拜。 此后,基督教的艺术作品大都以圣经新约为主题,以耶稣为中心。比如耶稣洁净圣殿、最后的晚餐、各各它山和耶稣升天等,都成为闻名于世的艺术珍品。 属天与属地之间 今年的五月份,位于洛杉矶的盖蒂博物馆(J. Paul Getty Museum)举办了题为《属天与属地之间﹕基督和圣母的形像》的画展。展品共计有三十件,都是以耶稣和马利亚为人物的艺术珍品。这些作品的珍贵之处是它们见证了发生在艺术历史中的一段难于忘却的神学争执。 十六、十七世纪时,尽管艺术家不会因圣经人物而被放逐、杀头,但是把耶稣、马利亚画成人还是画成神,又成为争执的焦点。 耶稣是道成了肉身,将天父的爱活在世人面前。那么,耶稣的画像中,耶稣应该是一个普通的人?还是一个神人呢?而在圣经中是普通人的耶稣之母亲,又该是什么样的形像呢? 从艺术的角度看,要真实反映生活,耶稣和马利亚都必须体现出普通人的特征。早在1603年时,有一幅名为「圣母之死」的画,画中的圣母是一个普通的妇人,结果罗马天主教拒绝接受。 从教会和基督徒的角度看,既然耶稣是完全的人又是完全的神,仅把耶稣画成普通人,在心理上是难于接受的,他们愿意看得耶稣身上所体现出来的神性。因此天主教拒绝把圣母画成普通人的艺术品,不但是出于神学上的考虑,也有情感上的因素。 头上的光环 三十六年之后的1639年,艺术家们又创作出了一幅同名的油画,画的也是圣母马利亚。不过这时画中的马利亚,被崇拜者所包围,脸上也透出一股神圣之气,更有创意的是,马利亚的头上罩着一圈神圣的光环。从此这种光环就成为耶稣、马利亚画像上的特征,也成为基督教神学和西方艺术争执的焦点。 比如马利亚的属性是什么,是否因为她是耶稣的母亲,从而就有了神性,因而她的头上就可有神圣的光环,同时也被称为圣母?天主教的答案是肯定的。但是基督教却是否认这一点,马利亚并没有神性。但如果要基督徒们否认头上有神圣光环的马利亚画像,情感上有点过不去,毕竟她是人类救主的母亲呀! 在那些表现人性的耶稣艺术品中,耶稣充分体现出人的特征,人们可以看出耶稣在十字架上的痛苦。而体现耶稣神性的作品,耶稣被美化成为有完美的体形,带有神圣光环,且是高出群众一头的人。注重耶稣神性的画像,虽然表现了耶稣属天的性质,但却少了属地的意义。尤其是一些要表达耶稣原本有上帝的形像,反倒虚己,成为众人之仆的故事的画像。比如耶稣替门徒洗脚,当耶稣带有神圣光环时,观画者心中就很难有耶稣是众人之仆的感觉。这多少与圣经原意有些出入。由此可见,引发争执是可想而知的。 今天,这种头上有神圣光环的耶稣画像还是随处可见的。但现代人已不在耶稣的人性与神性之间作争执了。他们更视艺术品是在表达一种信仰的内容。不过这种争执曾在文艺复兴时期成为艺术创作的焦点之一,同时这个争执也曾给教会带来神学上的争辩,甚至引发起教会内部的激烈冲突。 摄影镜头下的基督教 2002年的年底,法国巴黎有一个历时两个月,题为「基督的摄影作品(AD.1855-2002)的展览。摄影展将从摄影师的镜头的角度,让参观者认识耶稣在西方文明中的独特地位。这个展览的主办者为位于耶路撒冷的以色列博物馆。这种形式的展览还是第一次,2003年时该展览有可能巡回到美国来举办。 这个展览的特色之一是举办者不是基督教组织。组织这个展览的负责人说,作为位于被基督教和回教称为圣城的耶路撒冷的博物馆,或许更有可能只从艺术质量的角度,而不是宗教的角度选择展品,更能组织起一个反映一百五十年来的有关基督教摄影作品真正风貌的展览来。 尽管展览组织者从艺术的角度,而不是从宗教的角度出发选择作品,但他们尽量避免会可能引起基督徒反感的作品。毕竟展览是在基督教文明的欧洲举行。 十九世纪中叶,摄影师们试图将经典的基督教艺术作品透过摄影镜头,作崭新的艺术表达。或许是经典作品犹如难于逾越的艺术高峰,或是大多数的摄影作品只是将原来的艺术作品翻拍照片而已。大多数西方人都认为当时的摄影作品缺乏灵气,不像原作具有属灵上的激励作用。 不过,到了二十世纪,摄影家们开始超越传统,他们不再简单地模仿原作,而是用镜头来重新阐释基督教。 基督教摄影史二阶段 从这次展览作品看,可以把历时一百五十年的基督教摄影史分为两个阶段。 第一阶段是十九世纪重现传统作品的阶段。这个时期的作品是文艺复兴时期经典基督教作品的重现,不同的是由演员来表演,再用镜头记录下来。因此这个时期的作品,大多以耶稣和新约故事为主。如耶稣的最后七言、十字架、圣婴耶稣、最后的晚餐等等。 第二阶段是二十世纪,这个时期的作品特点是打破传统,摄影师们不再作传统艺术品的模仿者,而是用镜头来重新阐释基督教。这个时期的作品虽然仍有基督教的主题,但其内容和理念,融入了大量的世俗思潮,基督教的含义反而不断减少。 比如钉在十字架上的不是耶稣而是一名妇女的作品,可以说是女权运动思潮下的产物。二十世纪的二十年代至三十年代横扫欧洲的达达主义和超现实主义的艺术思潮,也在基督教的摄影作品中反映出来。三十年代后,德国纳粹主义也使得摄影作品中渗入了政治的含意。比如有一幅作品「希特勒/十字架」,画的就是希特勒站在云端上,手指向背着十字架的耶稣。 二战之后,基督教的摄影主题中又加入了社会、商业的话题。最常被使用的是「最后的晚餐」,摄影师们用这个主题来表达某一团体被出卖的现实。这时围坐在长桌边的不再是耶稣和十二门徒,而是不同的人,其中有一位是背叛者。这时的作品除了标题和形式与基督教有关外,已无基督教上的意义了。 此后的摄影作品,便进入了藉用基督教标题,来表达不同思想和理念的阶段。例如「犹大的亲吻」、「马利亚和马大的兄弟拉撒路」等等。 早期的摄影作品着重在用镜头重现经典艺术品的艺术效果,和其宗教上的意义。战后的作品却是藉助观众头脑中对经典作品的认同,来传达更具一般意义的宗教意识。 这个展览给基督教文化传播工作者的一个信息是,基督教文化的影响之深,使得世俗的文化工作者不断借用基督教的标题,而使基督教世俗化。作为基督徒的文化工作者,能否正本清源,力图传达真正的基督教精神,实在是一个责任重大的任务。
作者:朱易
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得着智慧的心
2015-04-28
最近听说现代医学发达,在医药的帮助下,一个人如果好好保养,活到九十,一百岁并不困难。身体健康的人,甚至还可活到一百二十岁。令人诧异的是,这长命百岁,一向被认为是福气的好消息,很多听到的人并非喜出望外,反倒是茫然若失。他们问,如果六十五岁退休,要准备多少退休金才够生活?剩余漫长二、三十年的岁月,要如何打发?不知道财务学家与社会学家们要如何回答这问题。但对基督徒而言,这问题却发人深省。 万民因亚伯拉罕得福 洪水过后,有367年的时间,神对堕落的人类似乎没有任何计划。但在亚伯拉罕75岁时,神显示了祂对人类一个很重要的计划。神对亚伯拉罕说:「你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大;你也要叫别人得福。为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。」(创12:1-4)神的计划是要从一个人──亚伯拉罕,重新开始,兴起一个民族,一个国家,让万民因他得福。   在神的这个计划里,亚伯拉罕是最重要的主角,可是这个亚伯拉罕到底是谁呢?他的履历表是什么?圣经除了说他的父亲名叫他拉,对他曾做过什么?为什么要选他?倒是只字不题。为什么圣经对重要主角的过去背景三缄其口?   然而,对影响历史深远像亚伯拉罕这样的人物,小说家和历史家们是不会让他的过去一片空白的。以色列的文献Midrash中就记载不少有关亚伯拉罕年轻时的故事,下面的故事脍炙人口,飞扬的读者应该不陌生。   自身难保的偶像 亚伯拉罕的父亲以贩卖泥土作的偶像为生。偶像店的生意很好,很多人购买回家供奉祭拜。年轻的亚伯拉罕不懂,为什么从他手里捏出来,摔在地上即破的泥像,会有人愿意花钱买回去祭拜?他问他的父亲,但是他的父亲根本不理会他,只叫他多做事,少开口。   有一次,一位看来年纪不轻的人到店里,看上了一个亚伯拉罕做的偶像。亚伯拉罕问他说,「请问先生,您多大岁数了?」客人有点惊讶,但还是回答说,「六十五岁,你为什么问这问题呢?」亚伯拉罕说,「我只是很好奇,这泥像出炉才两天,与你的岁数不能比,你怎么会要买他呢?」这人一听,二话不说,掉头就走。为此,亚伯拉罕挨了一顿骂。   还有一次,一位家里遭到小偷光顾,受到惊吓的妇人唏嘘的到店里来,要买店里最大的偶像回家保佑她。亚伯拉罕问她:「妳为什么不偷一个偶像呢?偷偶像比偷其他的东西容易,我们店里的偶像也是常常遭窃的。」虽然后来亚伯拉罕还是拿了一个偶像给她,但妇人没买,转身就走了。亚伯拉罕又挨了一顿骂。   有一个夜晚,亚伯拉罕睡不着,他看到夜空中星光闪烁,甚为美丽。星光让他心中平静不少,因此兴起拜星星的念头。可是他再看月亮,月亮比星星更亮更好看,要拜星星倒不如拜月亮。这么一想,他又想起日出太阳的光芒,那么应该拜的是太阳。可是接下来,他就困惑了,因为云会挡住太阳,风会吹走云。到底是谁让太阳月亮发光,谁又造云造风呢。这一切的背后,一定有一位主宰者计划一切,虽然看不到也不理解,但这个主宰者才是他应崇拜的。   亚伯拉罕想到这里,就把店里的偶像都打烂了。第二天早上,亚伯拉罕的父亲看到店里的偶像被打得稀烂,非常愤怒,就问亚伯拉罕,「你说,这是怎么一回事?」亚伯拉罕解释说,「偶像们昨天夜里吵架,互相打斗,两败俱伤,你看,这偶像旁还有一把斧头呢!」。   亚伯拉罕的父亲更是气愤地说,「胡说,偶像怎么会吵架,他们根本连口都张不开。」亚伯拉罕看着他父亲,带着微笑点头同意,但反问父亲,「那么,为什么还要拜偶像呢?他们又聋又哑,没有一点能力,为什么要拜他们呢?」   宇宙中独一的真神 年轻时的亚伯拉罕在一个多神论和拜偶像的环境里,凭着入微的观察力,细心推理,作正确的逻辑分析,得到震惊当代人的结论──世上只有一位真神,万物只有一个主宰。这说明亚伯拉罕的确是有过人的天份和观察力,但圣经为什么对亚伯拉罕的过去只字不题?   神要祝福亚伯拉罕,让他成为多国之父,万民因他而得福的人。但是亚伯拉罕的逻辑思考,无论怎样聪明,怎样正确,怎样无懈可击,但终究只是人的逻辑。而人的逻辑都是有限的,无法越过人自己逻辑的束缚。只有神的逻辑是无限的,没有任何束缚。   亚伯拉罕要成为万民的祝福,不能靠有限的人,也不能依靠人的逻辑,只有信靠无限的神。所以,圣经要我们认识的亚伯拉罕,不是凭着自己聪明智能,逻辑推演的亚伯拉罕,而是从75岁开始信靠神,即使年纪老迈,而太太撒莱已过了生育之龄,仍能相信神应许的亚伯拉罕。   信靠神、经历神 还有,75岁以前的亚伯拉罕,虽有正确的认识,知道世上只有一位真神,却从没有实际遇见神。亚伯拉罕一生真正有意义的开始,是在神向他显现以后。为此,亚伯拉罕曾筑了两座坛:在示剑的摩利橡树,亚伯拉罕为「向他显现的耶和华筑了一座坛」;以后在艾,「又为耶和华筑了一座坛,求告神的名。」   所以,75岁以后的亚伯拉罕在属灵的经历上与75岁以前是完全不同的。诗篇说:「我们一生的年日是七十岁。若是强壮可到八十岁,但其中所矜夸的,不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去。」 (诗90:10)   人一生飞黄腾达,聪明干练,处处赢人的日子不过是劳苦愁烦,一下就转眼成空,如飞而去。人的日子要活得有意义,只有像亚伯拉罕75岁以后一样,遇见神,并因此过信靠神的日子。想想,亚伯拉罕即使长命百岁(他活到175岁),若只是庸庸碌碌,没有遇见神,也没经历信心的生活,那圣经上还会特别称许亚伯拉罕吗?   但是,感谢神,因为神向亚伯拉罕显现及亚伯拉罕对神的信心,许多人也能体会神的心意,知道过信靠神的生活。例如英国宣教士戴德生,就能在二十二岁(1854年)时只身从英国到上海向中国人传福音。他凭着信心,到1905年逝世时,在中国各处建立内地会,支持的宣教士上千,他的名言是『假如我有千磅英金,中国可以全数支取。假如我有千条生命,绝不留下一条不给中国。』十分令人感佩。   神要我们学习亚伯拉罕,信靠神,经历神「以恩典为年岁的冠冕,祂的路径都滴下脂油。」(诗65:11)然而我们这一代的人,生活舒适,尤其科学发达,医学进步,食衣住行方便,保险退休制度健全,要经历神而且过信心生活并不容易。但是神爱我们,既然我们花很多时间为自己的一生奋斗,余下来的岁月,但愿我们会更珍惜,更加感恩思念我们与神的关系,会懂得「求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。」(诗90:12)
作者:沈贤林
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第一个圣诞,新生王耶稣收到独特的礼物; 今年圣诞,祂会收到我们什么样的礼物? 圣诞节互送礼物的习惯始自何时?又为何送礼?很少有人去考究,但如今已成为一股风尚、一项礼俗。 有一年,接近圣诞节,我正好在中国培训。有一天和朋友到餐厅吃饭,只见餐厅内外,挂满了圣诞灯饰,五彩缤纷,灿烂夺目。扩音器大声地播放着应景的圣诞歌曲,好不热闹。男女服务员穿红戴绿,头上都顶着一顶红色尖帽,一副圣诞老人的装扮,忙碌地穿梭席间服务客人。餐厅内杯盘狼藉,人声鼎沸,似乎没有人去理会整座餐厅的气氛是否搭调。我好奇的问服务员 :「妳们为何如此装扮?」她顿了一下:「嗯……,好像是甚么人生日吧?」她,还有许许多多的人,竟然不知道圣诞节是庆祝耶稣降生 !(姑且不论每年12月25日是否真是耶稣的生日) 为亲人、长辈、朋友、同事、同学庆生送礼,是人之常情,收礼者一定是过生日的那一位。但圣诞节收礼的人竟然不是生日庆祝会的主人耶稣,而是来为祂庆生的客人,岂不怪哉? 圣经记载耶稣的第一个生日的光景,既温馨又富人情味──祂收到七件非常独特的礼物! 一.神预备地上的母亲 第一个礼物来自天父上帝,祂拣选未婚少女马利亚,圣灵感孕生 一个儿子(太 1:18-20,路 1:26-38) ;又给这婴孩取名叫「耶稣」,称为「至高神的儿子」,表明「以马内利,神与人同在」,是「要将自己的百姓从罪恶里救出来」的那位「救主耶稣基督」!(太 1:21-25; 路 1:31-35,2:11)这是旷世以来最珍贵的礼物,二千多年来,人类才有机会每年举办全世界最大规模的庆生会! 二.马利亚献上顺服 一个童贞少女未婚怀孕,是当时犹太社会不能容忍的事,她必须面对被离弃处死的严惩,是她个人及家族极大的羞辱。这件在人看为羞辱的事居然临到马利亚的身上。困惑、矛盾、恐惧、痛苦充塞着马利亚那纯洁的心灵,实在难以告人,也无人肯谅解、相信她。就连她那位忠厚、老实的未婚夫约瑟也不敢置信,而想暗地里退婚呢!(太1:19)。 最后,马利亚放下满腹的不解及百般的不愿意,完全顺服、遵照神的安排,接受圣灵感孕,并且顺利地生下耶稣(路 1:38,46-55)。马利亚尊主为大,以神为乐,乐意献上顺服的心,比其他人所献的礼物都宝贵。这位「蒙大恩的女子」的懿行美德,至今仍赢得世人的称扬。 三.伯利恒献上马槽 伯利恒是无名小城,神透过先知弥迦的预言,应许救主将在此地出生(弥 5:2)。七百年后,罗马皇帝下诏办理户口普查,约瑟带着待产的马利亚,夹杂在如潮水般的办理户口的人潮当中,来到伯利恒,却找不到落脚歇息的地方。最后央求、得到一间又冷、又湿、又脏、又简陋的小马厩当做卧房,用铺着禾草和粗布的马槽权充小床,让马利亚顺利地生下耶稣(路 2:1-7)。就是这座无名的小城献上的最伟大的贺礼,因着耶稣的降生,使伯利恒、马厩和马槽变成充满爱、温馨、欢乐、平安、祝福的记号! 四.天使献诗颂赞主 主耶稣的第一个生日庆贺可说是有声有色──来自天上的众天使、天军大诗班献诗,齐声唱出普天同庆、赞美神的大乐章:「在至高之处荣耀归与神,在地上平安归与祂所喜悦的人!」(路 2:13-14)声势浩大,震撼天地。感谢这群天使、天军献唱的天籁佳音,纵使今日的圣诞节已完全被商业化、世俗化,但在音乐厅里仍然可以听到韩德尔那雄壮伟大的神曲「弥赛亚」,令人肃然起敬畏之心;从教堂里传出温馨悦耳的圣诞诗歌,与人分享从天而来的那份安详、恬静、平安与喜乐! 五.牧羊人传报佳音 耶稣生日的那天夜晚,最有福气的人非那群在城郊野地守夜的牧羊人莫属了。卑微的牧羊人是最先听见天庭大诗班献唱的听众,又是第一批去马槽探望小圣婴的访客。他们既惊讶又兴奋地到城里传报耶稣降生的佳音、赞美神,归荣耀与祂(路 2:8-20)。传福音、报喜信的脚踪何等佳美! 六.先知为耶稣祝祷 「清心的人有福了!他们必得 见神。」(太 5:8)老先知西面「又公义又虔诚,素常盼望以色列的安慰者来到,又有圣灵在他身上」;女先知亚拿一生圣洁敬虔,「禁食祈求,昼夜事奉神」。这两位先知得着神的启示,在圣殿中遇见才四十天大的耶稣,说出预言,为耶稣献上祝祷(路2:25-39)。他们是何等有福啊! 七.东方博士献佳礼 一群居住在东方的智者,长期观测天体星象,预估救主已经降生在犹太地,于是循着一颗明星的引导,不辞劳苦地千里跋涉,来到伯 利恒寻访救主。终于「看见小孩子和祂母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子。揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给祂。」(太2:1-12)预告了救主耶稣基督的身份和在世间的使命──君王、祭司、先知。我猜想,或许这就是今日圣诞节互相送礼的滥觞吧!只是后人把收礼物的对象搞错了。 救主耶稣基督的第一个生日,因为有上帝和许多人,献出最珍贵的礼物,而变得更温馨有味,更有意义。今年当你正等候这普世欢腾、神人同庆的圣诞节来临之时,请安静地思想:「我应该献甚么生日礼物给主耶稣呢?」
作者:谢建邦
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当个小皇帝是个难忘的经验。 考上府城第一流的初中,给了我特权当个小皇帝。天未亮,姊姊早已起了床,在土制炉灶里生了火,烧了饭,装了便当。侍候我吃了早餐,书包里放进便当,送我出门赶搭清晨六点的公共汽车,去府城凤凰树旁的砖砌教室,接受当代最好的教育。我在教室学代数、英文,姊姊在大太阳下的水稻田里除草。我在树下凉荫里背「之乎者也」,她得肩挑百斤蕃薯藤重担,翻过山岭回家养猪。如今我住在加州风景绮丽的钻石岗,姊姊嫁到南台湾一个贫瘠的山区里做村姑。每次抚今追昔,我胸臆间常感戴大我几岁的姊姊,为我所作的牺牲,常感戴她所给予我的恩惠。 四十几年过去了,我五十六岁,姊姊六十岁了。那天兄弟姊妹从天涯海角回老家为父亲庆祝九十大寿,我找了个僻静的地方,表达对姊姊的感恩。我告诉她,我博士文凭上的文字,是她的锄头蘸着汗水写下了爱心的最美丽语言。我在美台各地传福音信息的讲台,是她数十年的奉献化成祈祷所托住的。当我诚恳地表达我的感激,我瞥见姊姊眼角的皱纹里,闪烁着几颗泪珠,对我来说,比万千的谢函更加美丽。这就是恩惠! 恩惠就是爸爸赶着水牛犁田,让儿子上大学念土木工程。恩惠就是妈妈豢养几只猪仔,让儿子可以缴交高中的学费。恩惠就是姊姊在炽热的水稻田里除草,让弟弟可以读出高等学位。 恩惠,人间最美丽的主意。 恩惠就是二次大战牺牲了生命的百万军人,以流血换取了世界的自由和平。 恩惠就是被离弃的孤儿,在育幼院找到了覆煦的家。 恩惠就是法官对定罪的罪犯说,给你一次自新的机会。 恩惠就是父亲对不肖子说,无论如何,你仍是我的儿子,我所有一切都是你的。 加利利人耶稣的恩惠──天上人间最动人心怀的主意。 恩惠就是无限的上帝,披上有限的肉身。 恩惠就是超时空的创造主化成次时空的受造者。 恩惠就是常住荣耀天庭的上主,竟然降生在卑微的马槽。 恩惠就是接受千万天使敬拜的主神,竟然生长在木匠家里。 恩惠就是圣洁的神,被有罪的人钉死十架。 恩惠就是祂受死,使我们得生。 恩惠就是祂牺牲自己,使我们罪得赦免,与神和好。 凡信靠祂的人就是小王子。当个小王子是个难忘的经验。因为天父家中一切的丰富,你都可以随意享用。恩惠,加利利人耶稣的恩惠,赐给信徒做神儿女特权的恩惠,可能是人类历史上最卓越的主意。当华人合家围炉庆祝农历春节;当儿女从父母手中喜获红包;当天寒地冻时,儿女在父母荫庇下得藏身在温暖被窝里,我们都得再思恩惠的意义,并感戴上帝救赎人类的美丽主意。
作者:李顺长
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密室与后窗
2014-11-04
卧室有扇大窗,对着后院。窗旁那张书桌,靠墙排满大小不一的档案夹等杂物,左端沿着另一墙面,又放张长桌,搁上计算机、屏幕、CD盒等,成了工作台。 孩子小时,卧房就是我的书房也是我的工作室,主卧室原本不小,除去两张桌子、衣柜、又放了椅子、书架、台子、大床,要转身,还真得小心,别打到椅子。 多少晨昏春秋,不论家事多繁琐.面对孩子多少问题,这间房让我身处异域有了栖息、喘气之所。 我在其中翻译、写作、读书、听音乐。有时就只是躺着什么也不做,享受生活中悠闲的片刻。 这房间成了我的避难所、密室,让我忘却生活工作中许多繁杂无聊之事与疲累,而又能重新出发。 转眼二十年过去,孩子一个个离家读书就业,我也正式迈入空巢。这间房景物依旧,杂乱如常,到处散放着书本、档案、衣物。 廿年来,字处理机换成桌面计算机、再换手提电脑,当然,也逐步将计算机转移至起居室。 孩子不在,屋子应该安静下来,但,奇怪,耳边突然多了一些好似从没听过的声音。 我想最初是喜鹊打开了我尘封已久的心灵后窗。清晨,后窗传来美妙的悦音──鸟语,对了,就是鸟语!婉转悦耳、变化无穷。有时呼朋引伴,有时咏歌自乐。 我的耳朵自此开启,虽分辨不出何鸟吟咏,知更?蓝鸟?麻雀?鹦鹉?大鹰?但一点也不妨碍我每日欣赏不同时段的音乐会。或悦耳或聒噪,曲目或单调或变化,我都陶醉其中。连啄木鸟的啄木声,都觉悦耳,乌鸦的聒噪也觉有趣。 后窗传来的雁啼,最令我遐思神往。无论南归北返,总是让我看见造物主作为的的奇妙。大雁怎知节期、时令?也没有卫星导航 GPS ,为何年年总循一定路线往返? 海外寄居的岁月,幸好有这密室!幸好有这后窗!
作者:潇碧
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蜕变的希望在耶稣基督里。 难得的周末,和一群平时坐在冷气房的职场学生相约参观兰园。酷热的炎夏,阵阵扑鼻的兰花香,顿时让人轻松释然。除了希奇不同品种的兰花,乡土味十足的园长,生动有趣的解说也很特别。他滔滔不绝地讲解养花秘诀,顺手拿起一个小盆栽,轻巧地从泥土中拔出整株兰花。当我们「哇」地一声惊呼,他已经熟稔地换上另外一把泥土。他说,浇花就像是为花「洗澡」一样 ,每次浇水起码要六次,直到将泥土洗干净;要舍得拔去旧叶;常常为兰花换新土。这样,就让兰花有重生开花的机会。显然我们的生命也需要如此,要想活出基督里的馨香,得先有重生的经历。 监狱的福音事工回忆过去,曾有一段时间在监狱作训诲师,我特别选择一个专为吸毒患者而设的囚房,也就是那里的所有犯人都与吸毒有关。每星期两小时,我在监牢训诲室带领受刑人唱歌、听圣经故事、心灵重建、励志。然而,每一次在监狱铁门外办理换证手续,经过重重关卡,我的心情就如同厚重的铁门一样沉重。一闻到刺鼻的药味、怪味,就知道那群受刑人已经等在课室了,因为每当我们要来的日子,他们就要打针镇静,免得在我们上课的时候闹事、出问题。在我心头的影像每当站在讲台上,与他们近距离接触,我的视线会很自然地探索,彷佛在找寻一个人,直到找到那一双带着呆滞的眼睛,我才放心下来。原来,那一位年轻受刑人的影像一直让我挂在心头。 经过半年,我发觉我不必再追寻了,他每一次都会坐在面对着我的一个固定位子。日子久了,从问答中,对他的了解越来越多,他的名字、年纪、背景、社会经历,更重要的,当然是为什么进了监狱。原来他读到高中毕业,家中独子,家境原本不错,但父母离异那年,他受不了父母没有预告就撕裂这个家。在错愕中面对家庭破碎,无意间接触毒品,觉得飘然无虑的虚幻,可以暂时解除心中的烦扰,终于在毒瘾的残害下辍学。茫然无序地踏进社会,没有一个工作能持久,都因吸毒而让一次一次决心再生的希望破灭;总是在梦醒后奋发,孤寂后又再犯,最后,已经无力相信自己会成为正常人 。毒瘾使他偷窃、抢夺、甚至杀人,终究因杀死人而被判重刑。 重刑刑犯的新生每次当他聚精会神地专注倾听圣经故事,我知道「有希望了!」 每回问题抢答,他总是最热心的,我就知道,救恩临到他了。我要求狱方在圣诞节前夕为受刑人施洗。趁着受洗前的面谈,有机会与他面对面深谈。很惊讶的是,他希望将来成为牧师,神实在太伟大了!从此,我每周寄圣经函授课程的材料到监狱。他的作业越写越好 ,圣灵奇妙地转化了他的心灵。 有一天,我收到一封监狱的来信。这位年轻人可以出狱了!因他受刑期间表现良好,提前假释。但字里行间可以感受他对重新踏进社会的恐惧。不知道社会是否接纳他 ?从前的老友、仇家是否会找上他 ?是否能战胜毒品的诱惑? 出狱后,他第一时间来找我,眼睛绽放的泪光,彷佛是黑夜中重现的一道曙光。我想起主耶稣没有佳形美容,而此时,我在这弟兄脸上的沧桑,却看见神的荣美。神为这弟兄换上一把生命的泥土,他进了神学院,也找到一生的伴侣。与众不同的是,神为他铺设的救恩从监狱开始。现在,他的事奉也穿梭在当年沉沦的荒场,纵然没有犀利的口才,但他的重生带给许多人盼望。 愿一切荣耀归给天上的父神。
作者:翁丽玉
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